L'équipe médicale MEDADOM vendredi 26 mars 2021

COVID-19 : Faut-il craindre les variants ?

Depuis la découverte du premier variant du coronavirus, le variant britannique, de nombreux variants ont, à leur tour, été répertoriés. Ils semblent plus contagieux que la souche originelle du virus. En effet, au 18 mars 2021, Santé Publique France estimait que le variant anglais était retrouvé dans 72% des tests.

Découvrez nos articles de blog sur le COVID-19


Qu'est-ce qu'un variant d'un virus ?


Pour comprendre les variants, rappelons dans un premier temps qu'un virus à ARN est composé d'un génome, lui-même composé de séquences de protéines. Une mutation est une modification qui apparaît dans ce génome.
Cette modification survient en général lorsque le virus se développe chez son hôte. Elle ne s'explique pas, elle est en général liée à l'évolution et l'adaptation du virus dans son environnement. Habituellement, ces mutations n'ont pas d'impacts, car elles sont dites "silencieuses" et ne s'expriment pas. Il arrive toutefois qu'une nouvelle souche apparaisse, on parle de variant du SARS-CoV-2.


Quels sont les variants de la COVID-19 ?


Fin mars 2021, on peut noter trois variants prépondérants en France : 
- le variant anglais VUI-202012/01 détecté au Royaume-Uni en septembre 2020
- le variant sud-africain 20H/501Y.V2
- le variant brésilien 20J/501Y.V3
En France, on parle depuis peu du variant breton.
Certains pays ont fait état d'autres variants : le variant californien, le variant belge, le variant écossais et plus récemment le variant indien.

Santé Publique France met à disposition des cartographies actualisées sur l'évolution des variants en France.

 

Des symptômes spécifiques ?

Les symptômes observés sont globalement similaires à la souche COVID-19 originelle pour les variants. Toutefois, une étude de l'Office for National Statistics du Royaume-Uni suggère que certains symptômes du variant anglais sont retrouvés avec une fréquence plus élevée, à savoir la toux, la fièvre et la toux.

 

Les variants COVID-19 sont-ils plus dangereux ?

  • variant anglais
    À ce jour, il n'est pas établi que la nouvelle souche du variant anglais soit plus dangereuse. Toutefois, certaines études suggèrent qu'elle est non seulement plus contagieuse, mais également plus mortelle. En France, le bulletin épidémiologique du 18 mars 2021 estimait que 72% des tests été liés au variant anglais.

  • variant sud-africain  : au 18 mars, il était retrouvé dans 5% des tests.
    Les études sont à ce jour insuffisantes pour certifier d'un degré de dangerosité supérieur bien que ce variant semble plus contagieux.


Les vaccins sont-ils efficaces contre les variants ?

Retrouvez les vaccins autorisés dans notre article dédié.

Point positif : les vaccins à ARN messager (Pfizer et Moderna) seraient efficaces contre la souche anglaise. En revanche, une étude du Massachussets General Hospital publiée dans la revue Cell le 12 mars dernier estime qu'en présence des souches brésiliennes et sud-africaines, les vaccins à souche ARN messager sont 20 à 40 fois plus résistants aux anticorps. Ainsi une personne vaccinée avec le vaccin Pfizer ou Moderna peut donc être infecté si elle entre en contact avec ces variants.
Concernant le vaccin d'AstraZeneca, il serait efficace contre le variant anglais, mais son efficacité est questionnée contre le variant sud-africain.

Infos actualisées sur la vaccination ici.

 

Les recombinants sont-ils inquiétants ?


Le virus, en se reproduisant, évolue. Les premiers recombinants ont été détectés au Royaume-Uni. Ils sont issus de la combinaison de deux variants qui infecte la même cellule. Ce nouveau matériel créé va se multiplier classiquement. À ce jour, aucune donnée ne permet de suggérer qu'ils seraient plus contagieux ou plus dangereux.


Des symptômes de la COVID-19 ? Une question ? Une consultation en vidéo est possible avec un médecin partenaire MEDADOM.