L'équipe de rédaction MEDADOM jeudi 30 novembre 2023

Comment appréhender la santé mentale chez les enfants ?

La santé mentale des enfants est longtemps restée dans l'ombre et ne constituait pas un sujet en soi. Les choses ont désormais bien changé !  La santé mentale des enfants est aujourd'hui reconnue comme un pilier essentiel de leur développement global. L'OMS (Organisation Mondiale de la Santé) définit la santé mentale comme « un état de bien-être qui permet à chacun de réaliser son potentiel, de faire face aux difficultés normales de la vie, de travailler avec succès et de manière productive, et d'être en mesure d'apporter une contribution à la communauté ». Chez les enfants, ce bien-être émotionnel et psychologique est d'autant plus crucial qu'il jette les bases de leur épanouissement futur. 

 

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Comment reconnaitre les symptômes d'un trouble de santé mentale chez l'enfant ? 

 

Quels sont les 3 aspects de la santé mentale ? 

 

La santé mentale des enfants (comme celle des adultes) comprend 3 aspects : 

  • Bien-être émotionnel : la capacité à gérer efficacement les émotions et de ressentir de la satisfaction et du bonheur dans la vie.
  • Bien-être psychologique : implique le processus d’autoréalisation et la capacité d'atteindre son potentiel, ainsi que la capacité de faire face aux diverses situations de la vie.
  • Bien-être social : la capacité à nouer des relations satisfaisantes avec les autres et à s’adapter à différentes situations sociales.

 

 

Quels sont les premiers signes des troubles mentaux chez les enfants ?  

 

Pour appréhender la santé mentale des enfants, il est primordial de savoir identifier les signaux d'alerte qui leur sont propres. Contrairement aux adultes, les enfants n'ont pas toujours le langage ou la capacité d'exprimer leurs émotions ou leurs difficultés. Les problèmes de santé mentale chez les enfants peuvent se manifester de différentes manières, selon leur âge et leur stade de développement.

 

Santé mentale enfants 1B


Les signes peuvent être de plusieurs types :

  • comportementaux : retrait social, agressivité, troubles du sommeil,
  • émotionnels : anxiété, tristesse, peurs excessives,
  • cognitifs : difficultés d'apprentissage, problèmes de concentration.

 

C'est dans les changements de comportement ou d'humeur persistants que les premiers drapeaux rouges peuvent être aperçus. Un enfant qui perd soudainement l'intérêt pour les activités qu'il aimait, ou dont les résultats scolaires chutent de façon inexpliquée, peut nécessiter une attention particulière. La surveillance de l'appétit et des habitudes de sommeil est également importante. Les perturbations dans ces domaines peuvent indiquer un stress ou une détresse émotionnelle sous-jacente.

 

Quelle tranche d'âge est la plus touchée par des problèmes de santé mentale ?

 

Les problèmes de santé mentale peuvent affecter les enfants à tout âge, mais certaines périodes sont plus critiques. Les adolescents et les jeunes adultes sont souvent considérés comme une tranche d'âge particulièrement vulnérable aux problèmes de santé mentale. Les changements hormonaux, le développement cérébral en cours, les pressions scolaires, et la recherche d'identité peuvent rendre les jeunes âgés de 12 à 24 ans particulièrement sensibles aux troubles de santé mentale.

 

Vous vous demandez si votre enfant est concerné par un trouble de santé mentale ? Son médecin traitant ou son pédiatre sont les professionnels de santé les mieux placés pour vous éclairer. Si aucun d'eux n'est disponible en ce moment, vous pouvez obtenir facilement et rapidement un premier avis en téléconsultation

 

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Comment prendre en charge les enfants atteints de troubles mentaux ?  

 

La prise en charge des enfants atteints de troubles mentaux est une démarche qui demande une approche multidisciplinaire et personnalisée.

 

La clé de la prise en charge efficace des troubles mentaux chez les enfants est une intervention précoce, un soutien continu, et une collaboration entre les professionnels de la santé, l'école, la famille et la communauté. 

 

Diagnostiquer le trouble 

 

Un psychologue pour enfants et/ou un pédopsychiatre doit évaluer l'enfant lors d'entretiens. Des questionnaires et des tests psychologiques sont parfois nécessaires pour poser un diagnostic précis. Les enseignants peuvent fournir des informations importantes sur le comportement de l'enfant et ses interactions sociales.

 

Établir un plan de traitement 

 

Basé sur les besoins spécifiques de l'enfant, le traitement peut inclure une thérapie comportementale, une psychothérapie, ou une médication si nécessaire. Dès la reconnaissance des signes de trouble, l'intervention doit être rapide pour prévenir l'aggravation des symptômes.

 

 

Démarrer une thérapie 

 

Il en existe plusieurs types : 

  • Thérapie individuelle : Cela peut inclure la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) ou d'autres formes de psychothérapie adaptées aux enfants.
  • Thérapie de groupe : Offrir des compétences sociales et un soutien parmi les pairs.
  • Thérapie familiale : Pour aider la famille à comprendre le trouble et à mieux communiquer et interagir avec l'enfant.

 

 

Adapter les activités de l'enfant 

 

Il est nécessaire d'adapter la vie de l'enfant à son trouble mental :

  • A l'école : établir un plan éducatif individualisé en collaboration avec l'équipe éducative.
  • Activités parascolaires : Encouragement dans des activités qui favorisent la confiance en soi et les compétences sociales.

 

 

Soutenir les parents et la famille 

 

Il est essentiel d'informer les parents sur la nature du trouble et les stratégies de gestion de celui-ci. Des groupes de soutien peuvent être bénéfiques. 

 

Favoriser le bien-être de l'enfant 

 

Cela passe par différents aspects :

 

 

Sources :